La primera de todas, la pionera, llegó a Cali el 1 de enero de 1915, frente a la actual calle 25 del barrio San Nicolás. Viajaban al frente, como jinetes victoriosos, parados sobre el bastidor frontal de la máquina, Alfredo Vásquez Cobo, promotor incansable del tramo definitivo del ferrocarril desde Buenaventura a Cali, de Cali a Popayán, a Cartago y a Armenia, y Rafael Álvarez Salas, ingeniero tolimense director de las obras.

La primera locomotora que llegó a la red del Pacífico –hoy monumento localizado frente a la Estación Vásquez Cobo de Cali- fue fabricada en 1879 e importada por el ingeniero cubano norteamericano Francisco José Cisneros, primer contratista efectivo de la obra, que recorrió entre el puerto y Córdoba el tramo de 25 kilómetros.
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